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被放逐的孩子 THE OUTCAST

作者:珊蒂.瓊絲 Sadie Jones
譯者:楊惠君
出版社:商周出版

  ◎2008年柯思達小說獎新銳作家獎
  ◎2008年柑橘文學獎決選作品
  ◎英國火紅讀書俱樂部Richard & Judy夏日選書
  ◎21國版權銷售,英美熱賣逾30萬本
  ◎蟬聯泰晤士報、Amazon各大暢銷書榜

如果能夠得到些許愛和溫暖,如果有人可以站在他這一邊,
很多孩子也許不會變成後來的樣子。

1947年秋天,九歲的路易斯引頸期盼父親從戰場歸來。
他以為,從這一刻開始,他將擁有一個完整的家。
但一場意外奪走母親的生命,哀傷又奪走了父親的愛。
路易斯到處尋找寄託,像動物一樣,為了生存下去,抓到什麼就是什麼。
當情感找不到出口,他只能透過自戕、暴力、酗酒,感受真實的存在!

1955年,十七歲的路易斯放火燒了埋葬母親的那座冰冷教堂,
兩年等不到家人探視的監禁生涯,讓他對於未來更加茫然;
他只希望有人肯相信他,拉他一把,哪怕是一句話都好。
這一切令人窒息的環境和自我放逐何時才會結束?
什麼樣的力量能夠讓他找到往前走下去的希望?



這種題材的故事雖然很悲,但對我而言都有股莫名的吸引力。
而此種題材的故事近期也還蠻常有的,但我覺得這本書的觀點比較不同一點。


以往的故事,也許是著重於「做了哪些惡事」或「有多叛逆」... ...
但此書講述主人翁路易斯的故事反而是完整的敘述了他的變化。

開始是現在式,讓讀者非常明白一位服刑的人要出獄了,他叫「路易斯」。
這種寫法會讓人有先入為主的觀念,故事就是要你知道「他是坐過牢的人」,
再使用倒推法回到路易斯小時候,讓我們更能漸漸體會這故事的哀傷。

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書的封面寫著:
「如果能夠得到多點愛和溫暖,如果有人可以站在他這一邊,
   很多孩子也許不會變成後來的樣子... ...」道盡此書核心所在。

路易斯原本是位即將迎接父親回家擁有完整家庭的小男孩,
他有個古靈精怪又叛逆的媽媽及深愛妻子的爸爸,
但就在他10歲的時候,他親眼目睹及無能為力的看著母親死去,
這份轉折來得很快,小路易斯被迫開始封閉他的心靈... ...

路易斯的生母「伊莉莎白」雖然早逝,卻深深影響了整個家庭,
活著的人為了死去的人苦苦被折磨著,讓我覺得與電影「蘇西的世界」頗為相似,
(我沒看過原著小說)
因為父親自我也難以走出那份陰霾 (或是他以為他走出了)
連帶著讓他躲避自己那與妻子如此相似的兒子,雖然父親不斷試著去接受,
但最終家庭仍舊走向破碎之途... ...

另一位在後期終於贏得路易斯心的女孩「凱特 (她從小就暗戀著路易斯)
在前半段舖了一段篇幅敘述這女孩的不同及長期被家暴的狀況,
甚至在路易斯出獄後至離開前,都不斷地被父親歐打,
傲骨的凱特被沒有愛的現實打壓著,仍不放棄擁有愛且在生活中發光發熱。

因為他們兩位的相知相惜,才讓這份悲哀的故事有個較好的結束。

如果不能改變生活,起碼要改變自己。




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